UIA en Bulgarie: conférence sur le rôle des avocats dans le soutien de l’état de droit dans une démocratie / UIA in Bulgaria: Conference on the the role of lawyers in supporting the Rule of Law in a democratic state

Meeting with the President of the Supreme Bar Council of Bulgaria, Ralitsa Negentsova, and members of the Sofia Bar Association and the Young Lawyers’ Association.
UIA member Martin Pradel (Paris, France), leads a panel on the Rule of Law as part of the conference organized by the Sofia Bar Association and the Supreme Bar Council with the support of UIA.
Cena de los participantes del seminario en un restaurante bulgaro con baile folclorico.
Visite à l’église Boyana à Sofia, inscrite au patrimoine mondial de l’UNESCO, avec Konstantin Dimitrov, membre du Comité de Direction de l’UIA, et Ivaylo Danov, président du barreau de Sofia.
Visite de la ville de Plovdiv, capitale européenne d’art et de culture pour 2019, et ses ruines anciennes avec les présidents des Barreaux de Plovdiv, de Sofia, et de Warsaw, et membre du Conseil du Barreau de Barcelone.

On November 21-22, 2019, I participated in a forum in Sofia, Bulgaria on the Role of the Advocacy (i.e., Bar Associations and lawyers) for the Rule of Law in a Democratic Society. The conference was organized by the Sofia Bar Association on the occasion of the annual Day of the Bulgarian Bar, with the support of UIA. The Supreme Bar Council, which is the national Bulgarian bar that oversees the local city bars, also played a major role. Over the course of a day and half, we heard about the struggles to protect the independence of the judiciary and of the bar from Bulgarian lawyers and judges from the Constitutional and Supreme Courts, as well as from bar representatives from Russia, Ukraine, Poland, France, Turkey, Italy, and Germany and Spain. I spoke specifically on the role of bar associations in supporting the rule of law, both on behalf of the UIA and in my capacity as a United States lawyer.

The discussions were eye-opening and reminded us all of the fragility of the democratic state, and the critical and active role lawyers must play in defending the independence of the bar and of the judiciary as well as in helpIng protect the rule of law. We heard among other things about the ways in which Polish lawyers have tried to rise to the challenge in the face of the intimidation of judges; ongoing efforts by Turkish bar associations; and attempts by French and Italian lawyers to push back on challenges from the State. Key to many of the discussions was protection of the attorney-client privilege or “professional secrecy”, a concept increasingly under pressure from governments and sometimes from the public — but integral to the rule of law.

I spoke about the difficulties the judiciary faces in fending for itself precisely because judges are not expected to speak out on such issues at the risk of seeming political or biased, and the fact that as a consequence lawyers must step up to the task of defending judicial independence and integrity. I also talked about some of the challenges to the rule of law in my own country, where the government has on occasion called into question the legitimacy of some federal judges because of their rulings or their ethnic or political background.

During the off-hours, I was able to meet with the very gracious Presidents of the Supreme Bar Council, Ralitsa Negentsova, and of the Sofia Bar, Ivo Danov, to discuss Rule of Law issues and the efforts being undertaken by Bulgarian bar associations. I also met a delightful group of young Bulgarian lawyers who just recently formed a Young Lawyers’ Association in Sofia and who stuck me as dedicated and energetic — very promising for Bulgaria’s future.

Throughout my stay, Bulgaria lived up to its reputation for extraordinary hospitality. In addition to visiting the spectacular sites of Sofia, including the stunning murals of the Boyana Church, and the Roman ruins of the ancient city of Plovdiv, we were treated to folkloric dancing at a local restaurant and later at a gala dinner to celebrate the Day of the Bulgarian bar. The dancing, food and wine were excellent, but more importantly, so was the feeling of camaraderie and shared sense of purpose in all our interactions.

Les 21 et 22 novembre 2019, j’ai participé à un forum à Sofia, Bulgarie, sur le rôle de la profession d’avocat (barreaux et avocats) dans l’État de droit dans une société démocratique, organisé par le Barreau de Sofia à l’occasion des célébrations de la Journée des avocats bulgares avec le soutien de l’UIA.Le Conseil Suprême était également partie intégrante de ce forum. Des sujets de grand intérêt ont été discutés tels que : le rôle actif et critique que les avocats doivent jouer dans la défense de l’indépendance des barreaux, de la justice et dans la protection de l’État de droit. Les références à la situation en Pologne, en Turquie, France ou encore en Italie ont apporté un point de vue très détaillé sur ce thème.

J’ai personnellement évoqué les difficultés rencontrées par le pouvoir judiciaire pour se défendre, la nécessaire mobilisation des avocats pour défendre leurs droits. J’ai également évoqué certains des problèmes liés à la primauté du droit dans mon propre pays, où le gouvernement a parfois mis en cause la légitimité de certains juges fédéraux en raison de leurs décisions ou de leurs origines ethniques

Cet évènement a été l’occasion de revoir ou rencontrer RalitsaNegentsova, Présidente du Barreau Suprême, et le Président du Barreau de Sofia, Ivo Danov. J’ai également fait la rencontre d’un groupe de jeunes avocats bulgares très enthousiastes et dynamiques qui ont récemment créé l’Association des Jeunes avocats bulgares.

Mon séjour a été l’occasion de découvrir des lieux magnifiques à Sofia mais aussi à Ploviv dans un esprit de camaraderie.

El 21 y 22 de noviembre de 2019, participé en un foro en Sofía, Bulgaria, sobre el papel de la profesión jurídica (colegios de abogados y abogados) en el estado de derecho en una sociedad democrática, organizado por el Colegio de Abogados de Sofía, con motivo de la celebración del día del abogado en Bulgaria con el apoyo de la UIA. El Consejo Supremo también fue parte de este foro. Se discutieron temas de gran interés, tales como: el papel activo y crítico que los abogados deben desempeñar en la defensa de la independencia de los colegios de abogados, el poder judicial y la protección del estado de derecho. Las referencias a Polonia, Turquía, Francia o Italia han proporcionado un punto de vista muy detallado sobre este tema. 

Personalmente, hablé de las dificultades que enfrenta el poder judicial para defenderse, así como la necesaria movilización de los abogados para defender sus derechos. También mencioné algunos de los problemas con el estado de derecho en mi propio país, donde el gobierno a veces cuestiona la legitimidad de ciertos jueces federales debido a sus decisiones o a sus orígenes étnicos o políticos.

Este evento fue la oportunidad de reunirse nuevamente con Ralitsa Negentsova, Presidenta del Consejo Supremo, y el Presidente del Colegio de Abogados de Sofía, Ivo Danov. También conocí a un grupo de jóvenes abogados búlgaros entusiastas y dinámicos que recientemente crearon la Asociación de Jóvenes Abogados Búlgaros.

Mi estancia fue una oportunidad para descubrir lugares hermosos en Sofía pero también en Ploviv en un espíritu de camaradería ou politiques.

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